童書作家見面會》圖像小說家 Raina Telgemeier 的「Guts」

九月底我們還去聽了著名圖像小說家 Raina Telgemeier 的新書分享會,這場是由 Hicklebee’s 兒童書店主辦,在 Willow Glen 高中的大禮堂舉辦。這場新書分享會是需要購票入場的,因為喜歡 Raina 作品的讀者很多,只有高中的室內球場才容納得下。

大家都很熟悉她的作品《Smiles》和《Sisters》,這次 Raina 分享她的新作《Guts》,是這一系列自傳性圖像小說的第三本。Raina 首先用投影片分享她的童年經驗、自己如何走上 graphic novel 的創作之路,接著介紹她的創作歷程,還現場示範她如何創作。Raina 說她通常是先用鉛筆畫草稿,之後再掃描進電腦,用 iPad 重新繪圖,再由與她合作的上色師來幫線畫著色。

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童書作家見面會》Mac Barnett X Greg Pizzoli「A Jack Book」橋樑書系列

許多童書作者一開始專為某一年齡層的孩子創作,成名之後卻勇於挑戰自己,走出舒適圈,開始為其他年齡層的孩子創作,或嘗試其他類型書籍的創作。例如圖畫書作家 Peter Brown 有許多膾炙人口繪本作品,包括《Mr. Tiger Goes Wild》、《The Curious Garden》、《Creepy Carrots》等(這幾本台灣都有翻譯),但他後來卻嘗試中年級小說的創作,《The Wild Robot》和續集《The Wild Robot Escapes》非常成功,兩本我們都好愛,非常佩服這位從圖像創作跨界到文字創作的作者,不管是圖像或文字的敘事能力都超強!

這篇要介紹的 Mac Barnett 也是一位不斷突破自己界限的文字創作者,Barnett 可謂是繪本界的故事王子,他近年寫的每一本繪本都大受好評,最為人知的就是他與 Jon Klassen 合作的一系列繪本,如《Sam and Dave Dig a Hole》、《Extra Yarn》、《The Wolf, the Duck and the Mouse》等(台灣皆有翻譯)。這幾年 Barnett 也開始寫中年級兒童小說系列,包括 The Terrible Two 系列(已經完結),和 Mac B., Kid Spy 系列(第四本耶誕節才剛上市)。不過 2019 年底,Barnett 與插畫家 Greg Pizzoli 合作,出版了他的第一個低年級橋樑書系列「A Jack Book」,他從繪本文字作家,到中年級兒童小說作家,再跨界到低年級橋樑書書系的創作。

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北加州露營小木屋介紹

如果你喜歡住在美麗的風景區,但是不想付太多旅館錢;喜歡露營的樂趣,但又想要住得更寬敞些;或是你很想帶孩子嘗試露營,但還不想買帳篷或一大堆露營裝備,camping cabin 露營小木屋是個好選擇!

我們一家四口喜歡露營,有自己的帳篷,但是也喜歡露營時能住得舒服些。這篇文章分享我們曾經住過的露營小木屋、蒙古包、木架帳篷(tent cabin),這些小木屋大部分在舊金山灣區,但也有些在北加、中加,不過它們全都位於公立的公園內,包括國家公園、州立公園和郡立公園。這些所謂的 rustic camping cabins 通常只有最基本的配備,但優點是它們都在公園內,美景就在咫尺之外。

一、灣區附近州立公園內的露營小屋

1. Mount Tamalpais State Park (Steep Ravine Cabins)

這是我們最喜歡的露營小屋了,但也超級熱門,reservecalifornia.com 網站每日開放預訂六個月後的營地,每天早上8:00一開放,都是秒殺。這個位於舊金山市北邊,Muir Beach 附近的露營小木屋就在海邊崖壁上,一共只有10間。

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童書作家見面會>> 「The Tale of the Tiger Slippers」by Jen Brett

繪本長青作家/插畫家 Jen Brett 最為人知的作品就是《The Mitten》了,每年耶誕節前,這本書都會重新排列在書店顯眼的「耶誕書」區。她的作品風格很容易認出,充滿細節的水彩畫、經常以動物為角色、取材自各國民間故事,還有她那充滿民俗風的邊框 (frame),像一扇扇雕花的窗戶。

討論繪本的專書,只要談到圖畫書的邊框,一定會舉 Jen Brett 的作品為例,她的畫框不只是美麗的裝飾,還會說故事!以這本新作《The Tale of the Tiger Slippers》為例,除了中間的主畫面之外,左右兩邊的裝飾畫框裡,通常也有故事在進行著,有時是其他小角色的故事,有時是一些場景中出現的小動物,有時是用來交代主畫面前後的情節。

新作《The Tale of the Tiger Slippers》內頁
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作家見面會》Peter Reynolds

週末去書店參加繪本插畫家 Peter Reynolds 的簽書會,這次是為新書《Say Something》來灣區宣傳。Reynolds 最知名的作品就是《The Dot》,以及兩本續集《Ish》和《Sky Color》,他將這三本繪本稱為他的「Creatrilogy」(創意三部曲),台灣翻譯成《》、《有點樣子》和《天空的顏色》。三本書雖然各自是不同的主角,但有趣的是後一本書的主角,剛好都是前一本書裡的配角。同時,這三本書談的是繪畫的三個元素:點、線,以及色彩。

Reynolds 也是很收歡迎的 Judy Moody & Stink 橋樑書系列的插畫者。這次發表的新書《Say Something》則是完全不同的主題,但同樣是很重要、很需要與孩子討論的議題:霸凌和為自己及弱勢發聲。

《Say Something》book trailer
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作者見面會》加拿大攝影師Andrew Knapp的「找找牧羊犬Momo在哪裡」系列

加拿大攝影師Andrew Knapp 帶著他今年十歲的牧羊犬Momo 到處旅行,並拍攝了一系列以Momo 為主角的攝影集。今天Knapp 帶著Momo 到我們家附近的Hicklebee’s 童書店分享他的新書《Find Momo Across Europe: Another Hide-and-Seek Photography Book》。

Knapp 和Momo 在Hicklebee’s 童書店
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作家見面會》Dav Pilkey 內褲超人、Dog Man作者

Dav Pilkey的簽書會場面盛大

從來沒參加過這麼盛大的簽書會,而且還是童書作家的簽書會呢!這位是《內褲超人》、Dog Man、《送報男孩》的作者兼插畫家 Dav Pilkey(戴夫・皮爾奇),他為新書 Dog Man 第五集 Lord of the Fleas,全美巡迴與小讀者見面,今天是最後一站了。

圖片取自網路

這次的主辦單位是兒童書店 Hicklebee’s Bookstore 與 San Jose Library,不同以往我們參加的簽書會,通常就在兒童書店裡舉辦,這場作者見面會得用到舉辦博覽會用的會場(Santa Clara Fairgroud),而且還得預先購票入場,不管大人小孩,一律 $18.50美金,不過票價裡包括了一本 Dav Pilkey 的簽名書。

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作家見面會》Annie Barrows + Sophie Blackall 《Ivy + Bean》Book 11

Ivy + Bean: One Big Happy Family》新書發表

這天帶動動去參加的新書發表暨簽書會,是兩位重量級的作家及插畫家,Annie Barrows 是橋樑書 Ivy & Bean 系列的作者,這系列之前出了十本,本來打算就此結束,但五年後,Barrows 決定要為這兩位個性迥異的好朋友,繼續寫故事,因此有了今天發表的第十一集《 Ivy + Bean: One Big Happy Family》。Barrows 也是一位成人小說作家,她的作品《The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society》才剛拍成電影,我上個月才在 Netflex 上觀賞,很喜歡這部以戰爭為背景的愛情電影呢,沒想到幾週後就能與原著作者見面!

The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society 電影預告

Sophie Blackall (蘇菲.布萊克沃)更是繪本界知名的插畫家,她的《Finding Winnie: The True Story of the World’s Most Famous Bear》是 2016 年凱迪克插畫大獎的金牌得主。我這次特地帶了所有我擁有的她的作品去給她簽名,包括 2002 年出版的以中國為背景的真實故事《Ruby’s Wish》,以及動動、彎彎從小很愛聽我讀的《你醒了嗎?》,另外還有她的新書,也是我最愛的一本《Hello Lighthouse》,這本講燈塔的書真的是畫得太美了!

插繪家 Sophie Blackall 的作品

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在家也可以賞鳥!——帶孩子觀察鳥類

搬來美國之後,其中一個讓我非常驚訝的地方,是即便在市區或住宅區裡,日常就可以看到的野生鳥類或小動物種類很多,而且有好多鳥類是我從來沒見過的!

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剛搬來矽谷的時候,一開始我們住在兩房的公寓,沒有院子,只有陽台,於是我們在陽台掛餵鳥器,放些鳥飼料,沒想到引來各式愛吃種子的小鳥,還有哀鳩(mourning dove,一種鴿子)來陽台的壁燈上做窩,讓我們仔細觀察到鳥爸爸、媽媽從築巢、生蛋、孵蛋,到把鳥寶寶餵養成成鳥的過程。(請讀這一篇:春天的樹與鳥——閱讀 Jorey Hurley的《Nest》)

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作家見面會》兒童科普作家 Jack Challoner

今天參加的簽書會不是小說或繪本作家,而是來自英國的兒童科普作家 Jack Challoner!

他的《Maker Lab: 28 Super Cool Projects》是得獎的科學動手作暢銷書,今年三月 DK 出版社又出了同系列的續集《Maker Lab Outdoors: 25 Super Cool Projects》。

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2018 灣區圖書節X灣區兒童劇場

灣區圖書節(Bay Area Book Festival)每年四、五月在 Berkeley 舉辦,地點就在灣區兒童劇場(Bay Area Children’s Theatre)的總部附近。今年圖書節舉行的週末,灣區兒童劇場正在演出根據Megan McDonald 的《Judy Moody & Stink: The Mad, Mad, Mad Treasure Hunt》一書改編的兒童舞台劇,而作家本人剛好也來參加灣區圖書節的活動。

這是我們同一天第二次見到 Megan McDonald,早上我們才聽了她的演講,下午就跟原著作家一起觀賞這齣兒童舞台劇,結束後還有跟作者及演員的Q&A時間。

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2018 舊金山灣區圖書節 Day 2

Bay Area Book Festival 每年四月底、五月初在加州Berkeley舉辦,為期兩日的戶外書展和演講活動,也有許多童書作家出席。這是我和動動第一次參加這個活動,見到了好多喜愛的作家/插畫家,非常開心!

4/29 第二天早上我們去聽了兩場演講,第一場是「Let Me Tell You a Really Good Story!」,五位著名的圖畫書作家分享他們的作品,照片上從右到左分別是:Katherine Applegate, Todd Parr, Michael Slack, Jonathan London, Arree Chung。

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2018 舊金山灣區圖書節 Day 1

Bay Area Book Festival 每年四、五月在加州Berkeley舉辦,為期兩日的戶外書展和演講活動,也有許多童書作家出席。這是我和動動第一次參加這個活動,見到了好多喜愛的作家/插畫家,非常開心!

4/28 早上我們參加的第一場活動是我最喜歡的圖畫書作家 Mac Barnett (《神奇的毛線》、《一直一直往下挖》作者)朗讀他即將出版的新書《Square》!這本書當時還未上市,Mac Barnett 就讓我們先睹為快。 閱讀全文 2018 舊金山灣區圖書節 Day 1

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作家見面會》Brian Selznick!! (尖叫~~)

雨果的祕密》、《奇光下的祕密》、《奇蹟之屋》作者布萊恩・賽茲尼克(Brian Selznick) ,這次為新書《Baby Monkey, Private Eye》,跟共同作者 Dr. David Serlin 來舊金山灣區辦簽書會,昨日在 The Reading Bug 兒童書店舉行簽書會,今晚則在 Hicklebee’s 童書店。

好喜歡這些獨立兒童書店,每個都好有個性。位於聖荷西 Willow Glen 的 Hicklebee’s,為了今晚的活動,把書店門口的櫥窗做成《Baby Monkey》裡的場景,真是太酷了!

排隊等待簽書的同時,老闆娘還拿出 Baby Monkey 在書裏吃的五種點心招待小朋友,有豌豆莢、起司、蘋果、麥片和紅蘿蔔,細心裝在夾鏈袋裡方便大家享用,「Do you want some baby monkey snacks?」老闆娘這麼問。 閱讀全文 作家見面會》Brian Selznick!! (尖叫~~)

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作家見面會》Aaron Blabey《Bad Guy》系列

澳洲暢銷童書作家 Aaron Blabey 以他的圖文橋樑書 The Bad Guys 系列,以及圖畫書 Pig the Pug 系列著名,這次為了上週在美國上市的兩本新書:The Bad Guys 第六集《The Bad Guys in Alien vs Bad Guys》,以及 Pig the Pug 系列第五本《Pig the Star》,來美國宣傳。

今天的簽書會是在位於 San Jose 的 Hicklebee’s Children’s Books 兒童書店,櫥窗展示著 Aaron Blabey 的書。

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作家見面會》Katherine Applegate《Wishtree》

我和動動參加 Katherine Applegate 在 Kepler’s Books 書店的演講及簽書會,這家獨立書店位於加州 Menlo Park,他們經常舉辦各種作家簽書會活動,雖然不是兒童書店,但是他們也賣很多童書。

我很喜歡 Katherine Applegate 的《Wishtree》(暫譯:許願樹),這本書是最近跟動動一起讀的兒少小說中,我最喜歡的一本。這本書講的是一個新移民回教家庭的故事,和社群對異己的排斥,但是故事的敘事者卻是一棵216歲的紅橡樹。以「樹」作為第一人稱視角的小說,多不尋常啊! 閱讀全文 作家見面會》Katherine Applegate《Wishtree》

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作家見面會》瘋狂樹屋作者 Andy Griffiths

我和動動去Kepler’s Books書店參加《瘋狂樹屋》(The 13 Story Treehouse) 系列作者,澳洲知名童書作家 Andy Griffiths 簽書會。這次是為《瘋狂樹屋78層》美國版上市特別來美宣傳,不過,英、澳等地的英文版早已出到《91層》了!

這系列作品是圖文書,插畫者是Terry Denton,適合中低年級的孩子閱讀。今天來參加簽書會的小讀者,居然大多是男孩,這一系列作品果然有戳中小男生的笑點啊。Andy Griffiths 人如其書,是一位十分幽默的冷面笑將,面對小讀者的各式問題,他的回答總是讓聽眾哈哈大笑!
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作家見面會》Oliver Jeffers 奧利佛・傑法

今天追星追到舊金山南邊 San Carlos 市的兒童書店 The Reading Bug ,我和動動的偶像 Oliver Jeffers (奧利佛・傑法) 在這兒舉辦他的新書簽書會!

在 Belfast 長大的他,說話有著愛爾蘭口音,他說北愛爾蘭人都很愛說故事,他也不例外。他用一隻黑色的筆,一邊畫,一邊介紹他的作品創作背後的故事,好佩服他用簡單的線條,幾筆就畫出好有個性和個人風格的角色!這張畫,如果你讀過《蠟筆大罷工》(The Day the Crayons Quit),即便沒有畫出蠟筆們的顏色,你認得出他們誰是誰嗎?Jeffers說從左到右是綠色、藍色、肉色和白色蠟筆,現場的小朋友真的認得出來喔!

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加州北中部的美麗燈塔

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在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

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這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。 閱讀全文 加州北中部的美麗燈塔

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探索潮間帶的小生物

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夏天是去海邊探索潮間帶的好時間。位於舊金山南邊的Moss Beach有個Fitzgerald Marine Reserve海洋生物保護區,這裡有大片平坦的潮間帶(tide pools),這兩天難得白天時間大退潮,查到今天退潮的時間是9:30,一大早就開了快一個小時,跟朋友來看海邊的小生物。這個網站可以查到這一帶海邊漲、退潮的時間,只是要在白天遇到剛好退潮到一呎(1 foot)以下,並不是那麼容易。 閱讀全文 探索潮間帶的小生物

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