春天的樹與鳥——閱讀Jorey Hurley的《Nest》

念博士班時在美國賓州中部住了五年,最想念的就是那裡的四季分明,雖然冬天雪季漫長,但春天滿樹、遍地的花朵,以及秋天的楓紅,縱然短暫,但景色令人難忘。

在博士班的最後一年,我曾經試著要拍下校園附近一條小徑(據說通往校長官邸)的四季風情,最後因為趕著完成論文口試,錯過了樹木冒芽、開花的春季,只留下了秋、冬與夏的照片:

winter fence

spring fence

半年前再搬回美國,住在四季如春的北加州,雖然看不到冬天的雪景,但這裡的春天不再那麼稍縱即逝。動動的幼兒園和家附近的郡立圖書館,都趁著春天,設計了許多帶孩子接近大自然的活動。

Cupertino Library有個很棒的兒童圖書館,除了童書館藏量非常豐富,也舉辦各種閱讀活動,從嬰兒、學步兒、學前幼兒到學齡兒童,各個年齡段都有其專屬的說故事活動。我最喜歡的一個活動是「兒童花園」,圖書館的中庭規劃出兩塊花園,一個是給12歲以下兒童的,一個是給青少年的。每週二下午是兒童花園開放的時間,圖書館員會在花園旁邊擺出相關主題的書車,還會帶著孩子在花園裡從事各種與季節相關的活動,底下的照片是三月的活動,孩子們從拔雜草、鬆土、放蚯蚓、堆肥、種下種子、澆水,樣樣動手嘗試,動動、彎彎還一人帶了一顆種子回來種。

從此,每次到圖書館,我們都會去花園看看孩子們一起種下的豌豆、小黃瓜、蘿蔔、南瓜種子已經長得多高了。

 

四月底,一位不速之客決定要把兒童花園當成自己的家,一隻Dark-headed Junco(暗眼燈草鵐)在一盆peppermint(薄荷草)裡築了鳥巢,並生下三顆鳥蛋!為了讓鳥媽媽安心孵蛋,圖書館決定暫時關閉兒童花園,但每週仍在旁邊的中庭進行活動,趁著這個特別的機會,整個五月因而以「鳥」為主題,從鳥專家分享、朗讀與鳥有關的故事,到鳥屋製作及賞鳥,所有的活動皆與鳥有關。

Junco是這裡很常見的雀鳥,幾乎像台灣的麻雀那麼多,不過特別的是牠們在地上而非樹上築巢,我們家的餵鳥器(用牛奶盒做的)也常見到牠們的蹤跡(下圖右邊那隻黑頭的鳥)。圖書館為了一隻麻雀,而關閉花園,並以牠為主題來設計活動,這樣教導孩子尊重生命的態度,真的很棒!

 

我們從圖書館裡借了Jorey Hurley的《Nest》這本書,書的主角雖然不是Junco,但也是這兒常見的American Robin(北美知更鳥),書中畫出了鳥兒從築巢、孵蛋到雛鳥長大的過程。這本畫風簡單清爽的圖畫書,文字也走極簡風,每個跨頁只有一個字,描述鳥兒的動作。

書中文字沒說的,是隨著鳥寶寶的成長,鳥巢所在的那棵樹,也經歷了春、夏、秋、冬,四季的輪迴。全書的第一個字是nest,最後也結束在nest這個字,鳥的生命隨著大自然也不斷的輪迴。

 


我們家的陽台上,或許因為放了餵鳥器,也引來了哀鳩(mourning doves)築巢,就築在陽台的壁燈上面。我們看著哀鳩夫婦求偶、築巢、生蛋、孵蛋,經歷小哀鳩孵化出來的期待與喜悅,看著哀鳩爸媽辛苦哺餵小哀鳩,以及最後兩隻小哀鳩都長大離巢。整個過程都發生在我們的陽台,實在是很棒的一堂自然課!因為這樣我們也查了很多資料,深度認識了哀鳩這種這裡雖常見,卻又很特別的鴿子。

哀鳩的求偶舞

 

生蛋

 

小哀鳩孵出來了

 

哀鳩寶寶才一周,就長這麼大(前面兩隻)

 


動動的幼兒園也在春天進行了季節的主題,孩子們種了蘿蔔種子,還用不同的媒材(彩色棉紙撕貼、指印畫),製作了樹的四季畫。這個簡單的活動,也很適合作為《Nest》這本書的延伸活動。

tree

這裡可以下載樹的版型,大人可以帶著孩子觀察樹的四季變化,並用不同的方式記錄下來:

http://learncreatelove.com/fingerprint-cherry-blossom-tree/


我們在家裡,則做了這個漂亮的「春天的樹與鳥」的勞作,用動動、彎彎去外面散步時撿回來的樹枝,在上面用小塊的彩色棉紙(tissue paper)沾白膠,黏在樹枝上當花苞,就成了一棵春天的樹。再將保麗龍球用顏料塗上顏色,等乾了之後貼上羽毛、眼睛和嘴巴(把紙板剪成小片菱形對折),就成了一隻隻彩色的鳥。最後貼上棉線,掛在樹枝上,就是我們家裡,春天的裝飾品了!

做法參考:http://www.redtedart.com/2013/03/23/easter-tree-decorating/

 

 

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