在家也可以賞鳥!——帶孩子觀察鳥類

搬來美國之後,其中一個讓我非常驚訝的地方,是即便在市區或住宅區裡,日常就可以看到的野生鳥類或小動物種類很多,而且有好多鳥類是我從來沒見過的!

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剛搬來矽谷的時候,一開始我們住在兩房的公寓,沒有院子,只有陽台,於是我們在陽台掛餵鳥器,放些鳥飼料,沒想到引來各式愛吃種子的小鳥,還有哀鳩(mourning dove,一種鴿子)來陽台的壁燈上做窩,讓我們仔細觀察到鳥爸爸、媽媽從築巢、生蛋、孵蛋,到把鳥寶寶餵養成成鳥的過程。(請讀這一篇:春天的樹與鳥——閱讀 Jorey Hurley的《Nest》)

後來搬到一層樓的平房,終於有自己的院子,我們在前院的樹上掛了餵鳥器,還有給蜂鳥喝的糖水,於是,觀察和辨識鳥類,成為我們日常的樂趣!

我們的廚房和餐桌剛好面對前院的尤加利樹,有大面窗子可以仔細觀察造訪餵鳥器的鳥兒。夏天的早上我們吃早餐時,蜂鳥(Anna’s Hummingbird)也來吃早餐。這些像極了小仙子的鳥類,可愛的模樣,令人百看不厭。

動彎爸為蜂鳥做了鞦韆,讓牠們喝糖水喝累時,小腳可以抓住細的樹枝暫時歇息。


為了帶孩子認識這些鳥類,我買了這個可攜式且防水的鳥類圖鑑摺頁 Sibley’s Backyard Birds of Northern and Central California,因為住在加州中北部,所以選的是中北加州地區後院常見的鳥類圖鑑。如果你住在不同的地區,也可以買不同地區的圖鑑

經常造訪我們前院餵鳥器的鳥兒,我們觀察到有以下這幾種:

House Finch(家朱雀)經常公母一對一起來,公鳥的頭和脖子有鮮豔的紅色。

White-crowned Sparrow(白冠帶鵐)一種麻雀,公鳥頭頂有明顯的黑白條紋。

Chestnut-backed Chickadee(栗背山雀)可愛的小體型鳥,叫聲像「Chic-ka-dee」故得此名。

Brown-headed Cowbird(褐頭牛鸝)公鳥是黑色的身體,咖啡色的頭。這種鳥會把自己的鳥蛋下在別的鳥的窩裡,讓別的鳥兒扶養長大,類似「鳩佔鵲巢」的故事,只是這些 Cowbird 並不孵蛋也不照顧自己的寶寶。

我們就親眼見過一隻 Dark-eyed Junco(灰藍燈草鵐)照顧一隻體型比牠還大的 Cowbird 鳥寶寶(右邊那隻)。

Oak Titmouse(純色冠山雀)後腦勺有翹起來的羽毛,很可愛!


除了小鳥之外,有時松鼠也會想來餵鳥器分一杯羹呢。


還有一些鳥兒比較大隻,沒辦法飛到餵鳥器上,便會在地上尋找掉落的種子。

California Towhee(加州唧鵐)長得像大隻的麻雀,屁股和嘴巴附近有淺淺的橘色。

Western Scrub-Jay(西灌叢鴉)有著漂亮的藍色羽毛。

Western Scrub-Jay(西灌叢鴉)的正面。


也有些鳥兒是只吃蟲子,不吃種子的,通常從鳥嘴的形狀可以看得出來,這些鳥不會來餵鳥器吃種子,因此不容易仔細觀察他們。我們常聽見 Northern Mockingbird(仿聲鳥,又叫北方小嘲鶇)多變的歌聲,牠們喜歡模仿不同的鳥類的叫聲,或是模仿牠們聽過的聲音,但是要仔細觀察牠們並不容易,因為牠們通常喜歡站在至高點的位置唱歌,例如鄰居家的天線上。

偶而運氣好時,我們也會看到剛好從院子經過,在樹叢暫時歇息的鳥兒。這一對 Hooded Oriole(巾冠擬黃鸝),就是小時候唱的「蝸牛與黃鸝鳥」歌詞裡的某種黃鸝鳥。我們就看過這麼一次,公鳥顏色鮮豔,翅膀、尾巴、脖子前面是黑色的,其他部位是黃色偏橘,母鳥則是淡黃色的,兩隻的尾巴都很長。

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Black Phoebe(黑菲比霸鶲 )這些黑背白肚的鳥兒,也是吃蟲子的,牠們喜歡有水的地方。

這是來到我們家附近樹上的 American Robin 美洲知更鳥(又名旅鶇)的寶寶。成鳥肚子是整個橘色的。


除了圖鑑外,網路上也找得到豐富的鳥類資料庫,輸入鳥類的特徵,便可幫忙辨識出是哪一種鳥,例如這個網站:

https://www.allaboutbirds.org/guide/

只是鳥兒往往一閃即逝,有張圖鑑在手邊,比較容易立即比對出是哪一種鳥,很適合讓小孩一起找找看:眼前的鳥兒究竟是圖艦上的哪隻鳥。


這是我們用的餵鳥器:https://amzn.to/2uljMvT,和鳥飼料:https://amzn.to/2NgF7Oi

還有蜂鳥的餵鳥器:https://amzn.to/2LfgNLW,和糖水:https://amzn.to/2NdbgWZ

還沒用到的鳥飼料我們有特別用金屬的桶子裝起來,因為放在院子裡,松鼠、老鼠或其他的動物會咬破袋子偷吃飼料:https://amzn.to/2Jmvpr1

 

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