作家見面會》Katherine Applegate《Wishtree》

我和動動參加 Katherine Applegate 在 Kepler’s Books 書店的演講及簽書會,這家獨立書店位於加州 Menlo Park,他們經常舉辦各種作家簽書會活動,雖然不是兒童書店,但是他們也賣很多童書。

我很喜歡 Katherine Applegate 的《Wishtree》(暫譯:許願樹),這本書是最近跟動動一起讀的兒少小說中,我最喜歡的一本。這本書講的是一個新移民回教家庭的故事,和社群對異己的排斥,但是故事的敘事者卻是一棵216歲的紅橡樹。以「樹」作為第一人稱視角的小說,多不尋常啊!

Katherine 最近幾本小說都充滿了人道關懷,鼓勵小讀者運用同理心,站在他人的角度思考。今晚在簽書會上聽她演講,人如其書,是一位好溫暖的作者!她的《The One and Only Ivan》(台灣翻成《八號出口的猩猩》)是2013年紐伯瑞金獎得主,這本書從一隻黑猩猩的角度撰寫,根據一個真實的故事,Ivan這隻黑猩猩被關在華盛頓州的一個購物中心裡展示長達27年,因為人們的抗爭,最後終於被移到動物園。她的另一本作品《Crenshaw》談的則是兒童面對貧窮與飢餓。

這些都不是容易跟孩子談的主題,但是對Katherine 來說,這些都是必須被書寫的議題,她用溫柔的筆觸,引領讀者設身處地體會較為不幸的他者、被囚禁的動物,甚至是樹木的困境。

她有另外兩本書最近出版,一是繪本《Sometimes You Fly》,二是新的奇幻小說 Endling 系列第一集《Endling #1: The Last》。她的《The One and Only Ivan》也即將被拍成電影,引頸期盼中!


這裡有一篇 SLJ 對 Katherine Applegate 的《Wishtree》做的錄音專訪,聽聽看她溫柔的聲音。

 

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