帶孩子飼養小生物、觀察生命週期

painted lady

春天是適合帶孩子種小種子或養毛毛蟲的好季節,認識植物和昆蟲的生命週期。今年我們養了斑赤蛺蝶(painted lady butterfly),從牠們的幼蟲開始養起,剛開始養的時候只有一公分長,大約長到四公分的時候,牠們開始結蛹,一週後六隻蝴蝶都成功羽化,從蛹裡鑽出來變成漂亮的蝴蝶!

近距離觀察蝴蝶完全變態的過程,是很特別的經驗,六歲的動動每天測量與記錄毛毛蟲的生長,我們也利用網路上的資源,做了一些學習單,上圖右邊是四歲的彎彎剪貼的蝴蝶生命週期圖,左邊則是六歲的動動畫的蝴蝶對稱畫,他先將顏料擠在左邊的翅膀上,再將紙從間對摺,展開後就成了漂亮的對稱翅膀。

caterpillar

我們是跟Carolina這家專門做學校生物教材相關的公司訂購蝴蝶幼蟲,可以在網路上訂購,他們就會寄到家裡,像上面照片裡這樣一個杯子(蓋子上有洞),裡面裝了毛毛蟲的飼料,和六隻毛毛蟲。我們也買了羽化之後飼養蝴蝶的網籠。

跟他們買幼蟲,他還會提供相關教材和學習單給我們。網頁上的「classroom activities」的部分點進去,有很多與蛺蝶有關的學習單可以下載,包括英文的填字遊戲,和上述的記錄表、生命週期圖等等。
http://www.carolina.com/resources/orderResources.jsp?orderId=30169794&productIds=144084%7C144005&s_cid=em_tr_jdeoc_careRev2014

上圖中也有照到動動的毛毛蟲觀察紀錄表,我們剛拿到幼蟲的時候,差不多是一公分長,從紀錄表發現,一週後已經長到四公分長了!

butterflies

觀察生長的過程中動動、彎彎問了許多有趣的問題,像是「毛毛蟲有眼睛嗎?」、「毛毛蟲有幾隻腳?」、「毛毛蟲為什麼可以爬在光滑的表面上?」

動動想到可以問Siri,但是中文的Siri不太聰明,一直聽不懂我們的問題。彎彎問:「毛毛蟲有眼睛嗎?」,它居然聽成:「媽媽衝突有病嗎?」。還好英文的Siri耳朵比較好,帶我們找到網路上的資訊,原來毛毛蟲有6對眼睛、16隻腳(其中只有6隻是有關節的真足)。

我們前一週剛好去了水族館,看到大章魚在水族箱的玻璃上爬,動動學到這是因為章魚有吸盤,因此他也很好奇,那毛毛蟲能在光滑的表面爬,牠們的腳也有吸盤嗎?我們用放大鏡看了好久(腳好小哇)。彎彎則是觀察到:「原來毛毛蟲跟蜘蛛ㄧ樣會做網子!」

跟小孩一起學習真是有趣的過程!動動在過程中學到了如何測量和紀錄,大人也跟著長知識了。這裡有另外一個紀錄蝴蝶生長的小書可以下載:

Butterflies for Kids {Free Butterfly Journal}

 


 

ladybug

孩子們愛上了飼養蝴蝶的經驗。後來,剛好遇到Amazon在特價,我們買了另一家公司賣的瓢蟲幼蟲和觀察箱,也是用包裹寄來(美國購物真是方便啊,連幼蟲這種東西都可以在Amazon買到!)。寄來了十隻幼蟲和足夠他們吃的飼料,可以直接放在觀察箱裡飼養,只需每天幫他們加水,維持箱裡的濕度。

我們是第一次看到瓢蟲的幼蟲(上圖左下)和他們變成蛹的樣子(上圖右下),整個變態的過程比蝴蝶快很多,原來剛從蛹出來的瓢蟲是淺黃色的,而且身上沒有斑點呢,要經過幾個小時才會出現那些經典的瓢蟲點點。羽化之後的小瓢蟲,我們餵牠們吃浸過水的葡萄乾。

動動、彎彎捨不得把蝴蝶和小瓢蟲關在小小的飼養箱和網籠裡,所以後來我們在陽台將他們都放生了(陽台外面就是樹和草地),看著牠們在陽台的小花圃裡待了一會兒,然後都飛走了。

 


 

silkworm

彎彎(小班)唸的親師合作幼兒園裡,老師們則帶著孩子們養蠶,學校的院子裡就有桑樹,老師會帶著孩子們採葉子給蠶吃,每天也帶著孩子們觀察蠶寶寶。蠶寶寶養了太多,後來老師帶孩子拿一些去餵院子裡的兩隻雞吃,據說有一隻雞很喜歡,另一隻好像沒什麼興趣。

這裡面可以看到兩種蠶寶寶,一種全白,另一種身上有黑色條紋,蠶繭也有兩種顏色:白色跟黃色。蠶寶寶真是好養的生物,不會爬出去盒子外面,蠶蛾也不會飛,很適合在幼兒園飼養觀察。老師們用雞蛋盒讓蠶寶寶可以一個洞結一個繭,很方便呢。

silk

最酷的是,彎彎班上有一位很會織毛線的家長,有一天帶了一台簡易的紡絲機來,教孩子怎麼把他們養的蠶繭變成蠶絲!家長首先把蠶繭用熱水燙過(蠶還在裡面!),蠶繭會變軟,就可以把一股蠶絲拉出來捲到紡絲機上。紡織機上是黃色蠶繭拉出來的絲,而桌子上有一段蠶絲繩,則是用白色蠶繭編的。孩子們發現原來蠶絲摸起來這麼堅固,也有機會看到正羽化到一半的不同階段的蠶蛾。

幼兒園小班孩子的學校生活也可以這麼豐富有趣,真是大開我這個前幼教系老師的眼界呢,陪彎彎上學的過程,我自己也學到了好多!這邊有個影片,講解了從蠶寶寶到蠶絲的整個過程:

當然,蠶繭燙過之後,裡面的蠶就死掉了。不過市售蠶絲的產製過程就是如此,因為蠶蛾破繭而出的時候,會破壞蠶絲。雖然目前有人研發使用已孵化後的蠶繭來做蠶絲,但是世界上大部份的地方還是得殺死好多蠶來做絲。這裡有篇文章說,現在幾乎已經沒有野生的蠶了,所有的蠶都是人工養殖,而且蠶蛾已經被「人擇」成看不見、不會飛,也不吃東西,只活到產完卵就死了。

從養蠶到了解蠶絲的製作,我想也是一種學習以後少買絲質產品的過程吧?

 


 

fishtank

在公立幼兒園唸大班(K)的動動,老師則是帶著班上小朋友養金魚和孔雀魚。要放暑假了,教室裡養的小魚怎麼辦呢?上課的最後一天,老師用小杯子把魚分送給有意願飼養的小朋友帶回家。於是,為了一隻小孔雀魚,我們開車去寵物店買魚飼料;為了怕小魚太寂寞,又幫他買了三隻同伴;然後,就得買一個大一點有濾水器的魚缸來裝四隻魚;為了妝點魚缸,我們又買了小石頭、水草、遮蔽物和除綠劑⋯⋯ 就這樣,大班上課的最後一天,我們家意外地出現了一缸新寵物,也成為我們暑假觀察的對象。

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動動設計了這張餵食記錄表,主要的工作有:一天餵魚飼料三次,每個週日要幫水族箱加水,每個月要換過濾器的濾網。目前我們已經養了一個多月了,魚兒和水草都長得很好喔!

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