加州北中部的美麗燈塔

在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

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這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。

一、Battery Point Lighthouse

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位於加州北邊接近奧勒岡州邊界的Crescent City,這個燈塔在一個離陸地很近的小島上,而要到達這個小島,必須在退潮的時候,走潮間帶的岩石過去。

燈塔建於1856年,目前仍在使用,也還有管理員住在這裡。小島整理得很漂亮,戶外有一些漂流木雕刻成的藝術品,也有小小的博物館,可惜我們到的時間太晚,博物館已經關門了。

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管理員室門口的鯨魚木雕和鯨魚骨頭。

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旁邊的cypress樹上掛著彩色的防撞浮標做裝飾。

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連鳥屋都做成跟燈塔一樣的形狀。

我們來的時候剛好退潮,看見有些人在旁邊的潮間帶抓螃蟹。而離燈塔不遠處,還有一個海濱公園Beachfront Park,這裡的海邊有沙洲,一大片淺淺的沙地,可以踩著淺淺的水一直走好遠好遠,動動彎彎在沙洲上跑跑跳跳。

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沙洲、海鳥和遠方小島上的燈塔。

我在另一篇文章最後,也有介紹到這個公園裡的兒童遊戲場Kid Town,是社區居民聯手搭建的木造遊戲場,很特別也很好玩!海濱公園的沙洲和兒童遊戲場,很適合搭配Battery Point Lighthouse帶孩子來玩一個下午。

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二、Point Cabrillo Light Station

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這個長得像教堂的美麗燈塔建於1909年,位於北加州的Mendocino附近,現在是州立歷史公園的一部份。從停車場要走一哩路才會到燈塔,但這一段路很好走,也很漂亮,步道兩邊的草原裡還可以看到鹿。

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燈塔最近整修過,附近也整理得很漂亮,有博物館,可以參觀以前燈塔管理員的房子,還有小小的水族館和紀念品/書店。

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燈塔用的燈還是最早的Fresnel lens(菲涅爾透鏡),還沒有換成現代機場式的聚光燈, 燈塔的柱子是八角型的,而不是圓柱形。

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燈塔在大片草原上遺世獨立。

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海岸邊有小小的海灣和海洞,風景很美,也可以眺望太平洋。

 

三、Point Bonita Lighthouse

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這個位於舊金山金門大橋對面山上的燈塔,大概是這一帶最有名的燈塔了,經常在電影裡出現。之前看電視劇Murder in the First第二季,其中有一集就是在這裡拍的。除了因為離舊金山市很近,帶來遊客的人潮,它其實也真的很美,要爬一段山路、穿過一個小山洞、再經過一個吊橋才會到。

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懸崖上本來沒有這座吊橋,燈塔跟陸地是相連的,但在1940年代,因為山崩,原來的道路再也無法通到燈塔,因而蓋了這座造型跟金門大橋一樣的白色吊橋。早先在1855年,在海岬的更高處,蓋了另一座燈塔,但因為這裡經常起霧,燈塔被埋在霧中看不見就失去效用了,因而在1877年的時候,在較低的岩石上,蓋了現在這座燈塔。為了蓋這座燈塔,必須鑿一個山洞,還要蓋鐵軌,才能把材料運到這裡,因此費時五年才完成。

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這裡的海邊可以看到海豹在下面的礁岩上生子育兒。遠方(沒起霧的時候)也可以眺望三藩市和金門大橋,這天下午起大霧,就只能看到遠方一點點紅色的橋墩了。

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四、Yerba Buena Lighthouse

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這座燈塔位於連接舊金山和Oakland市大橋中間的Yerba Buena Island上,由於是海防駐守處,並沒有開放參觀,只有搭船才能靠得這麼近。建於1875年,過去是指引渡船來往海灣的燈塔,而1939年Bay Bridge開通之後,逐漸失去它原來的功能,現在主要作為海防基地,但它的燈塔每晚依然閃亮著。

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我們是參加免費的Port of Oakland Free Harbor Tour,90分鐘的奧克蘭港口遊船,七月到十月間每隔週五傍晚6:30出發。在開始訂七月船票的十分鐘內,幸運地搶到了四張7/15的票。船上有專人解說,美國西岸最早的大貨櫃港口的歷史、現況、環境和軼事。
可惜我這天一打二,自己帶動動、彎彎來搭船,沒辦法仔細聆聽,不過光是近距離看到超大貨櫃船,還有整排的吊臂在裝、卸貨,就夠有趣了!船上還免費提供咖啡、汽水、熱巧克力等飲料,是動動彎彎最開心的部分啦。
免費遊船網站:http://www.portofoakland.com/event/harbor-tours/

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大概因為是政府辦的,大型吊臂的駕駛還特別開出來,從好高的駕駛艙上面跟我們打招呼,燈塔也對我們的船鳴霧笛聲。(上圖遠方可以看到港口裝卸貨櫃的大型吊臂。)

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這是燈塔右邊的風景,Bay Bridge從Yerba Buena Island往舊金山走的方向,遠方可以看到夕陽下舊金山市的剪影。

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燈塔左邊有個小小的沙灘,上面躺了好多的海豹。

 

五、Point Montara Lighthouse

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舊金山市南邊的Moss Beach,1928年才有這座燈塔,但是其實這座小燈塔1881年就在麻州的鱈魚角(Cape Cod)服役了。鑄鐵的材質,讓它可以輕易拆解搬移,在搬到Point Montara之前,也曾待過Yerba Buena(真是一座愛旅行的小燈塔啊!)。

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這裡有個有趣的路標,原來從這個海角到新加坡是8442英哩。

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過去是燈塔管理員(Keeper)住的地方,現在成為著名的青年旅社。門口的柵欄上掛了好多彩色的防撞浮標。

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燈塔裡面沒有開放參觀,但那個綠色的鐵門在這個粗樹幹般的燈塔上,讓人聯想到小矮人的房子,有一種魔力,令人好想開門進去看看吶!

附近有兩個好玩的景點,可以搭配這個燈塔一起拜訪,一個是Fitzgerald Marine Reserve海洋保留區的大片潮間帶;另一個是Moss Beach Park,這個兒童公園也是邀請社區孩子參與設計,居民聯手搭建的木造遊戲場。細節可以分別閱讀以下兩篇文章。

探索潮間帶的小生物

社區居民親手打造的兒童公園

六、Pigeon Point Lighthouse

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再往南一些,Pescadero附近的Pigeon Point Lighthouse,是美國西岸最高的燈塔之一,與北邊的Point Arena Lighthouse同為115英尺高。

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燈塔本身不開放參觀,但是附近區域為州立歷史公園,也作為青年旅舍。

建於1872年,燈塔上的燈曾經使用法國進口的最好的一級Fresnel lens(菲涅爾透鏡),現在擺在旁邊的博物館裡展示,這個燈高六英尺,上面用了很多玻璃,還有放大鏡,再加上齒輪和重鎚讓燈轉動,所有的零件加起來非常之重,也很難維修,因此現在已經換成了機場式的聚光燈。

起霧時警告船隻用的霧笛室,現在則變成了博物館。這裡週末會有專人導覽燈塔的區域和歷史,也有一個小小的書店/禮品店。上圖為位於屋頂處的霧笛。

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旁邊的海岬險峻,不遠處的礁石上還可以看到海豹在曬太陽。

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燈塔旁邊就有沙灘,有步道和樓梯可以下到海邊,退潮時可以爬過礁岩,從一個小沙攤走到另一個小沙灘去探險。

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退潮時,礁岩上也可以看到潮間帶的小生物,有海葵、螃蟹、小魚、海螺、寄居蟹、藤壺、海帶等生物。

七、Point Pinos Lighthouse

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最後這座燈塔位在Monterey附近的Pacific Grove,建於1855年,Point Pinos Lighthouse是美國西岸仍在運作的燈塔中,最古老的燈塔了!

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燈塔的一、二樓和地下室,現在是博物館,展示燈塔管理員的房間、擺設、工具等,可以一窺1940年代時的生活。這裡曾經有好幾位燈塔管理員是女性喔!

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旋轉樓梯爬上三樓是燈塔,但不能真的上到燈的地方,只能從樓梯盡頭的玻璃往上看。

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地下室也開放參觀,展示霧笛和不同時期的燈。

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燈塔每週有四天下午1:00-4:00開放參觀,旁邊的小房子現在是紀念品店和廁所。這裡現在四周都是高爾夫球場,燈塔裡的博物館櫃檯居然有賣高爾 夫球,一顆25分錢,大概是義工們從燈塔的花園裡撿來的吧!動動買了兩顆,一顆帶回家分給彎彎。   

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另外還有兩座燈塔我們去了,但是因為當時起大霧,沒有開放,一個是要走300個階梯才能到達的Point Reyes Lighhouse,另一個是前面提到同為美西岸最高燈塔的Point Arena Lighthouse。

Point Reyes National Seashore一年有三分之一的時間都會起霧,要剛好遇到晴天也不容易呢,所以就隨緣了,看看以後有沒有機會囉。Point Arena Lighthouse我們到的時候已經關門了,在大霧中,遠方隱約可以看到燈塔的基座。

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你看得見霧中的白色燈塔在哪嗎?

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那麼,帶孩子來看燈塔可以做些什麼呢?除了看看各種不同造型與材質的燈塔(有圓柱、圓錐、六角、八角、方形的燈塔,也有木造、水泥、鑄鐵、鐵架燈塔),還可以了解美國的航海歷史,以及認識燈塔如何運作,這裡面包含了光學、物理、建築、歷史、地理等知識,也可進一步了解附近的海洋環境與生態。上述這些燈塔每天晚上都還會點亮燈,附近環境整理得很好,也開放給民眾參觀,其中有幾座也有博物館可以參觀、紀念品店可以逛逛。有些海邊也有沙灘或潮間帶,可以玩沙玩水。

只是北加州海邊風大,夏天也得帶外套;另外,大部分的燈塔只開放到下午四、五點,有些季節只有週末開放,在拜訪之前可能需要先上網查一下參觀時間,以免被擋在門外的遺憾。

參考資料(aff. links):

給孩子的書:

(這本跟孩子介紹燈塔的書,除了深入淺出說明各種與燈塔相關的主題之外,還有20多個可以帶孩子做的實驗或手作活動,只可惜內頁都是黑白,沒有彩色燈塔的圖片,對孩子而言,可能相對失去了吸引力。)

 

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