童書作家見面會》Mac Barnett X Greg Pizzoli「A Jack Book」橋樑書系列

許多童書作者一開始專為某一年齡層的孩子創作,成名之後卻勇於挑戰自己,走出舒適圈,開始為其他年齡層的孩子創作,或嘗試其他類型書籍的創作。例如圖畫書作家 Peter Brown 有許多膾炙人口繪本作品,包括《Mr. Tiger Goes Wild》、《The Curious Garden》、《Creepy Carrots》等(這幾本台灣都有翻譯),但他後來卻嘗試中年級小說的創作,《The Wild Robot》和續集《The Wild Robot Escapes》非常成功,兩本我們都好愛,非常佩服這位從圖像創作跨界到文字創作的作者,不管是圖像或文字的敘事能力都超強!

這篇要介紹的 Mac Barnett 也是一位不斷突破自己界限的文字創作者,Barnett 可謂是繪本界的故事王子,他近年寫的每一本繪本都大受好評,最為人知的就是他與 Jon Klassen 合作的一系列繪本,如《Sam and Dave Dig a Hole》、《Extra Yarn》、《The Wolf, the Duck and the Mouse》等(台灣皆有翻譯)。這幾年 Barnett 也開始寫中年級兒童小說系列,包括 The Terrible Two 系列(已經完結),和 Mac B., Kid Spy 系列(第四本耶誕節才剛上市)。不過 2019 年底,Barnett 與插畫家 Greg Pizzoli 合作,出版了他的第一個低年級橋樑書系列「A Jack Book」,他從繪本文字作家,到中年級兒童小說作家,再跨界到低年級橋樑書書系的創作。

九月底我和動動、彎彎去 The Reading Bug 兒童書店參加他們兩位一起辦的簽書會。Barnett 和 Pizzoli 兩人一搭一唱,為大家朗讀他們的作品,也現場教小讀者如何畫新作裡的主人翁 Jack。這一系列目前預計會出六本,每次都是一次就上市兩本。2019 年九月上市的兩本是《Hi, Jack!》和《Jack Blasts Off!》。

2020 年二月份會出版另外兩本:《Jack at Bat》和《Jack Goes West》,五月份會再出版最後兩本:《Too Many Jacks》和《Jack at the Zoo》。

這系列角色的設定很有趣,主角是一隻名叫 Jack 的狗,他和另外一隻狗 Rex,住在一位老奶奶家裡。有趣的是 Jack 是一隻會說話的狗,他穿衣服,而且用兩隻腳走路,而 Rex 是一隻幾乎不說話的狗,他不穿衣服,用四隻腳走路。Jack 的角色比較像人類的小孩,而 Rex 比較像真的寵物。他們兩個一起住在一位人類老奶奶家裡,老奶奶對待他們比較像在對待寵物,而不是孩子。(照片上那隻戴黃色棒球帽的動物就是 Jack。是的,他是一隻狗,不是兔子!)

在給兩位作者簽書的時候,我提出這個疑問:為什麼同樣是狗,Jack 的角色比較像孩子、但 Rex 比較像寵物呢?Barnett 說,他們兩個都是孩子,只是不同類型的孩子,而這兩個角色的關係,就有點像迪士尼的角色 Goofy 和 Pluto,他們也是一隻比較像人,一隻比較像狗。

這一系列書籍的形式很像 Mo Williams 的 Elephant and Piggy 系列,開版是小說的大小,裡面卻是圖像為主,文字為輔。適合大班或小學低年級剛學會閱讀英文的孩子,裡面用字簡單、使用重複的句型,圖像配合文字,讓文字的理解更為容易。插畫者 Greg Pizzoli 本身也是一位十分有名的繪本插畫家,著有《The Watermelon Seed》、《Good Night Owl》等繪本,他簡約的漫畫式插畫風格,很適合這一系列充滿角色動作描繪的橋樑書!

延伸閱讀:Mac Barnett 就住在舊金山灣區 Berkley 附近,我們參加過好幾次他的簽書會(鐵粉),之前這一篇也介紹過他:2018 舊金山灣區圖書節 Day 1

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