童書作家見面會>> 「The Tale of the Tiger Slippers」by Jen Brett

繪本長青作家/插畫家 Jen Brett 最為人知的作品就是《The Mitten》了,每年耶誕節前,這本書都會重新排列在書店顯眼的「耶誕書」區。她的作品風格很容易認出,充滿細節的水彩畫、經常以動物為角色、取材自各國民間故事,還有她那充滿民俗風的邊框 (frame),像一扇扇雕花的窗戶。

討論繪本的專書,只要談到圖畫書的邊框,一定會舉 Jen Brett 的作品為例,她的畫框不只是美麗的裝飾,還會說故事!以這本新作《The Tale of the Tiger Slippers》為例,除了中間的主畫面之外,左右兩邊的裝飾畫框裡,通常也有故事在進行著,有時是其他小角色的故事,有時是一些場景中出現的小動物,有時是用來交代主畫面前後的情節。

新作《The Tale of the Tiger Slippers》內頁

在這場簽書會中,Jen Brett 介紹她的新書《The Tale of the Tiger Slippers》,她說通常書裡五公分見方的畫面,她就得花上幾個小時,一個開頁則需要畫上一個禮拜。可見她的作品如何處處充滿細節。

這本書是根據印度民間故事改編而來,主角是一位商人,但是 Jen Brett 覺得與其畫商人,不如畫老虎來得有趣。她分享曾與夫婿(波士頓交響樂團的低音貝斯手 Joseph Hearne)曾到印度旅行,在國家公園裡親見野生老虎的經驗。她也現場示範如何畫老虎,教導大小聽眾如何用眼睛畫出情緒表情。

印象中小時候也聽過類似的民間故事,一位窮人的母親為兒子做了草鞋,兒子後來成為一位成功的商人,卻仍然日日穿著這雙破鞋,其他人不斷勸告他不要再穿破鞋有失身分,商人就把鞋丟了,沒想到鞋子每次都還是輾轉回到他身邊,最後他就在庭園裡做了一個小廟,把鞋子恭奉在那兒。

Brett 研究傳統印度畫裡的風格,並融入她自己的繪本插畫裡。

這是 Jen Brett 巡迴簽書會的最後一站,在Palo Alto 市圖書館旁的社區文化中心演講, 她和夫婿搭乘這台巴士,兩位老太太、老先生從波士頓出發,一路從東岸到西岸巡迴演講。

這場免費的作家見面會活動是由 Linden Tree Books 童書店主辦,現場也有 Jen Brett 的書籍販售。

活動就在耶誕節前,很多從小讀 Jen Brett 作品長大的父母,帶著自己的孩子一起來和自己喜歡的作家見面。Jen Brett 也分享其實《The Mitten》這本書是由灣區這裡幾位老師、圖書館員跟她建議這個故事,她才畫了這本書,而這幾位朋友,這天也來到現場。看到自己年輕時閱讀的繪本作家,現在仍然繼續為下一世代的孩子創作,很開心讀到他們的新作,也很佩服他們持續創作的毅力,希望往後還能讀到更多她的作品!

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