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加州北中部的美麗燈塔

在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

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這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。 繼續閱讀

探索潮間帶的小生物

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夏天是去海邊探索潮間帶的好時間。位於舊金山南邊的Moss Beach有個Fitzgerald Marine Reserve海洋生物保護區,這裡有大片平坦的潮間帶(tide pools),這兩天難得白天時間大退潮,查到今天退潮的時間是9:30,一大早就開了快一個小時,跟朋友來看海邊的小生物。這個網站可以查到這一帶海邊漲、退潮的時間,只是要在白天遇到剛好退潮到一呎(1 foot)以下,並不是那麼容易。 繼續閱讀

圖書館的夏日閱讀挑戰

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學校放暑假了,這裡的圖書館便肩負起教育孩子的責任,鼓勵孩子放假時仍繼續閱讀、遊戲、吸收新知。

我們家旁邊的圖書館,平常每週都有給不同年齡孩子的說故事活動,從嬰兒、學步兒、學齡前幼兒,到學齡孩子,分成幾個不同年齡段的說故事時間。但是暑假期間,除了這些之外,還多了很多有趣的活動或節目給孩子們,包括每週四早上的免費藝術手作活動、兒童花園活動,每週三下午則邀請專業的兒童藝術工作者或團體來表演,包括雜耍、魔術、偶戲、歌劇、太鼓、爬蟲類介紹等等,所有的活動都是免費的! 繼續閱讀

對孩子友善的超級市場

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終於找到Trader Joe’s超級市場的吉祥物了!去了這麼多次,這次是第一次看到,今天不知道為什麼,也擺在太明顯的位置了?
美國有些超級市場對孩子很友善,像帶小孩去Whole Foods Market買菜,結帳後,孩子可以去服務台拿免費的水果。而Trader Joe’s除了會送孩子貼紙之外,還有這個找找看遊戲,每家分店有不同的吉祥物玩偶,店員每天會把這隻吉祥物藏在店裡不同的地方,小孩如果找到的話就可以換糖果!這家店的吉祥物就是這隻龍,他身上還掛了吊牌說他也是這家店的員工喔!

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公園的共融兒童遊戲場

舊金山灣區這裡有很多很棒的公園,我的暑假計劃之一,就是要帶孩子一一去這些公園探險。這幾天我們去了南灣這邊幾個特別的公園,裡面有inclusive playgound(共融遊戲場),是專門為各種特質的孩子設計的遊戲場,有輪椅可以直接推上去的大型遊具(play structure),或者坐在輪椅上就可以直接玩的旋轉遊具、搖搖船等,還有可以躺著玩的盪鞦韆,甚至讓自閉兒或感覺較敏感的孩子可以躲藏的遊具。

相片裡的這些遊具,來自以下三個公園:
San Jose的Rotary Playgarden
West San Jose的Calabazas Park
Palo Alto的Magical Bridge Playground

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Roaring Camp Railroad湯瑪士火車

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每年夏天舊金山南灣的Roaring Camp Railroad會有湯瑪士火車可搭乘,因為是很熱門的活動,只有暑假的幾個週末有,得提早在網路上購票。三歲半的彎彎很喜歡火車,之前有帶他去搭過從Roaring Camp穿過檜木杉林,一路開到Santa Cruz海邊的柴油火車。這次的湯瑪士則是蒸汽火車頭,車站旁邊還有各種好玩的湯瑪士主題活動,像是湯瑪士玩具火車、電動火車、紋身貼紙、跳跳屋等可免費參與。
出發前,當然要讀一下湯瑪士的經典故事囉!湯瑪士系列總共有42個故事,其中26個是英國作者Rev. Wilbert Awdry寫給兒子的故事,而後其子Christopher Awdry又寫了16個故事,最後一個故事在2011年完結。這一系列換過很多位插畫家,圖上的這本是第二個插畫家Reginald Payne畫的《Thomas the Tank Engine》,裏面包含了四個關於湯瑪士的故事。這是Rev. Wilbert Awdry出版的第二本書,也是湯瑪士第一次登場。 繼續閱讀

灣區兒童劇團

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我們去看過了好幾齣Bay Area Children’s Theatre(灣區兒童劇團)演的兒童劇,他們的戲都是改編自有名的童書,有舞台劇也有歌舞劇。大家都知道童書裡的主角常常不是人,除了會說話的動物之外,還經常以蠟筆、車子、罐頭等物品為主角,要真人演出變成舞台劇,是一大挑戰呢!很佩服這樣專業為孩子演出故事,並做戲劇教育的劇團。

2015年夏天帶動動去看的是根據繪本《蠟筆大罷工》改編成的歌舞劇(The Day the Crayons Quit musical),45分鐘的戲又唱又跳很具娛樂性,有些地方改編得讓大人也哈哈大笑! 繼續閱讀