作家見面會》Annie Barrows + Sophie Blackall 《Ivy + Bean》Book 11

Ivy + Bean: One Big Happy Family》新書發表

這天帶動動去參加的新書發表暨簽書會,是兩位重量級的作家及插畫家,Annie Barrows 是橋樑書 Ivy & Bean 系列的作者,這系列之前出了十本,本來打算就此結束,但五年後,Barrows 決定要為這兩位個性迥異的好朋友,繼續寫故事,因此有了今天發表的第十一集《 Ivy + Bean: One Big Happy Family》。Barrows 也是一位成人小說作家,她的作品《The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society》才剛拍成電影,我上個月才在 Netflex 上觀賞,很喜歡這部以戰爭為背景的愛情電影呢,沒想到幾週後就能與原著作者見面!

The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society 電影預告

Sophie Blackall (蘇菲.布萊克沃)更是繪本界知名的插畫家,她的《Finding Winnie: The True Story of the World’s Most Famous Bear》是 2016 年凱迪克插畫大獎的金牌得主。我這次特地帶了所有我擁有的她的作品去給她簽名,包括 2002 年出版的以中國為背景的真實故事《Ruby’s Wish》,以及動動、彎彎從小很愛聽我讀的《你醒了嗎?》,另外還有她的新書,也是我最愛的一本《Hello Lighthouse》,這本講燈塔的書真的是畫得太美了!

插繪家 Sophie Blackall 的作品

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在家也可以賞鳥!——帶孩子觀察鳥類

搬來美國之後,其中一個讓我非常驚訝的地方,是即便在市區或住宅區裡,日常就可以看到的野生鳥類或小動物種類很多,而且有好多鳥類是我從來沒見過的!

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剛搬來矽谷的時候,一開始我們住在兩房的公寓,沒有院子,只有陽台,於是我們在陽台掛餵鳥器,放些鳥飼料,沒想到引來各式愛吃種子的小鳥,還有哀鳩(mourning dove,一種鴿子)來陽台的壁燈上做窩,讓我們仔細觀察到鳥爸爸、媽媽從築巢、生蛋、孵蛋,到把鳥寶寶餵養成成鳥的過程。(請讀這一篇:春天的樹與鳥——閱讀 Jorey Hurley的《Nest》)

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作家見面會》兒童科普作家 Jack Challoner

今天參加的簽書會不是小說或繪本作家,而是來自英國的兒童科普作家 Jack Challoner!

他的《Maker Lab: 28 Super Cool Projects》是得獎的科學動手作暢銷書,今年三月 DK 出版社又出了同系列的續集《Maker Lab Outdoors: 25 Super Cool Projects》。

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2018 灣區圖書節X灣區兒童劇場

灣區圖書節(Bay Area Book Festival)每年四、五月在 Berkeley 舉辦,地點就在灣區兒童劇場(Bay Area Children’s Theatre)的總部附近。今年圖書節舉行的週末,灣區兒童劇場正在演出根據Megan McDonald 的《Judy Moody & Stink: The Mad, Mad, Mad Treasure Hunt》一書改編的兒童舞台劇,而作家本人剛好也來參加灣區圖書節的活動。

這是我們同一天第二次見到 Megan McDonald,早上我們才聽了她的演講,下午就跟原著作家一起觀賞這齣兒童舞台劇,結束後還有跟作者及演員的Q&A時間。

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2018 舊金山灣區圖書節 Day 2

Bay Area Book Festival 每年四月底、五月初在加州Berkeley舉辦,為期兩日的戶外書展和演講活動,也有許多童書作家出席。這是我和動動第一次參加這個活動,見到了好多喜愛的作家/插畫家,非常開心!

4/29 第二天早上我們去聽了兩場演講,第一場是「Let Me Tell You a Really Good Story!」,五位著名的圖畫書作家分享他們的作品,照片上從右到左分別是:Katherine Applegate, Todd Parr, Michael Slack, Jonathan London, Arree Chung。

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2018 舊金山灣區圖書節 Day 1

Bay Area Book Festival 每年四、五月在加州Berkeley舉辦,為期兩日的戶外書展和演講活動,也有許多童書作家出席。這是我和動動第一次參加這個活動,見到了好多喜愛的作家/插畫家,非常開心!

4/28 早上我們參加的第一場活動是我最喜歡的圖畫書作家 Mac Barnett (《神奇的毛線》、《一直一直往下挖》作者)朗讀他即將出版的新書《Square》!這本書當時還未上市,Mac Barnett 就讓我們先睹為快。 繼續閱讀 2018 舊金山灣區圖書節 Day 1

作家見面會》Brian Selznick!! (尖叫~~)

雨果的祕密》、《奇光下的祕密》、《奇蹟之屋》作者布萊恩・賽茲尼克(Brian Selznick) ,這次為新書《Baby Monkey, Private Eye》,跟共同作者 Dr. David Serlin 來舊金山灣區辦簽書會,昨日在 The Reading Bug 兒童書店舉行簽書會,今晚則在 Hicklebee’s 童書店。

好喜歡這些獨立兒童書店,每個都好有個性。位於聖荷西 Willow Glen 的 Hicklebee’s,為了今晚的活動,把書店門口的櫥窗做成《Baby Monkey》裡的場景,真是太酷了!

排隊等待簽書的同時,老闆娘還拿出 Baby Monkey 在書裏吃的五種點心招待小朋友,有豌豆莢、起司、蘋果、麥片和紅蘿蔔,細心裝在夾鏈袋裡方便大家享用,「Do you want some baby monkey snacks?」老闆娘這麼問。 繼續閱讀 作家見面會》Brian Selznick!! (尖叫~~)

作家見面會》Aaron Blabey《Bad Guy》系列

澳洲暢銷童書作家 Aaron Blabey 以他的圖文橋樑書 The Bad Guys 系列,以及圖畫書 Pig the Pug 系列著名,這次為了上週在美國上市的兩本新書:The Bad Guys 第六集《The Bad Guys in Alien vs Bad Guys》,以及 Pig the Pug 系列第五本《Pig the Star》,來美國宣傳。

今天的簽書會是在位於 San Jose 的 Hicklebee’s Children’s Books 兒童書店,櫥窗展示著 Aaron Blabey 的書。

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作家見面會》Katherine Applegate《Wishtree》

我和動動參加 Katherine Applegate 在 Kepler’s Books 書店的演講及簽書會,這家獨立書店位於加州 Menlo Park,他們經常舉辦各種作家簽書會活動,雖然不是兒童書店,但是他們也賣很多童書。

我很喜歡 Katherine Applegate 的《Wishtree》(暫譯:許願樹),這本書是最近跟動動一起讀的兒少小說中,我最喜歡的一本。這本書講的是一個新移民回教家庭的故事,和社群對異己的排斥,但是故事的敘事者卻是一棵216歲的紅橡樹。以「樹」作為第一人稱視角的小說,多不尋常啊! 繼續閱讀 作家見面會》Katherine Applegate《Wishtree》

作家見面會》瘋狂樹屋作者 Andy Griffiths

我和動動去Kepler’s Books書店參加《瘋狂樹屋》(The 13 Story Treehouse) 系列作者,澳洲知名童書作家 Andy Griffiths 簽書會。這次是為《瘋狂樹屋78層》美國版上市特別來美宣傳,不過,英、澳等地的英文版早已出到《91層》了!

這系列作品是圖文書,插畫者是Terry Denton,適合中低年級的孩子閱讀。今天來參加簽書會的小讀者,居然大多是男孩,這一系列作品果然有戳中小男生的笑點啊。Andy Griffiths 人如其書,是一位十分幽默的冷面笑將,面對小讀者的各式問題,他的回答總是讓聽眾哈哈大笑!
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作家見面會》Oliver Jeffers 奧利佛・傑法

今天追星追到舊金山南邊 San Carlos 市的兒童書店 The Reading Bug ,我和動動的偶像 Oliver Jeffers (奧利佛・傑法) 在這兒舉辦他的新書簽書會!

在 Belfast 長大的他,說話有著愛爾蘭口音,他說北愛爾蘭人都很愛說故事,他也不例外。他用一隻黑色的筆,一邊畫,一邊介紹他的作品創作背後的故事,好佩服他用簡單的線條,幾筆就畫出好有個性和個人風格的角色!這張畫,如果你讀過《蠟筆大罷工》(The Day the Crayons Quit),即便沒有畫出蠟筆們的顏色,你認得出他們誰是誰嗎?Jeffers說從左到右是綠色、藍色、肉色和白色蠟筆,現場的小朋友真的認得出來喔!

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加州北中部的美麗燈塔

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在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

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這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。 繼續閱讀 加州北中部的美麗燈塔

探索潮間帶的小生物

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夏天是去海邊探索潮間帶的好時間。位於舊金山南邊的Moss Beach有個Fitzgerald Marine Reserve海洋生物保護區,這裡有大片平坦的潮間帶(tide pools),這兩天難得白天時間大退潮,查到今天退潮的時間是9:30,一大早就開了快一個小時,跟朋友來看海邊的小生物。這個網站可以查到這一帶海邊漲、退潮的時間,只是要在白天遇到剛好退潮到一呎(1 foot)以下,並不是那麼容易。 繼續閱讀 探索潮間帶的小生物

圖書館的夏日閱讀挑戰

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學校放暑假了,這裡的圖書館便肩負起教育孩子的責任,鼓勵孩子放假時仍繼續閱讀、遊戲、吸收新知。

我們家旁邊的圖書館,平常每週都有給不同年齡孩子的說故事活動,從嬰兒、學步兒、學齡前幼兒,到學齡孩子,分成幾個不同年齡段的說故事時間。但是暑假期間,除了這些之外,還多了很多有趣的活動或節目給孩子們,包括每週四早上的免費藝術手作活動、兒童花園活動,每週三下午則邀請專業的兒童藝術工作者或團體來表演,包括雜耍、魔術、偶戲、歌劇、太鼓、爬蟲類介紹等等,所有的活動都是免費的! 繼續閱讀 圖書館的夏日閱讀挑戰

對孩子友善的超級市場

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終於找到Trader Joe’s超級市場的吉祥物了!去了這麼多次,這次是第一次看到,今天不知道為什麼,也擺在太明顯的位置了?
美國有些超級市場對孩子很友善,像帶小孩去Whole Foods Market買菜,結帳後,孩子可以去服務台拿免費的水果。而Trader Joe’s除了會送孩子貼紙之外,還有這個找找看遊戲,每家分店有不同的吉祥物玩偶,店員每天會把這隻吉祥物藏在店裡不同的地方,小孩如果找到的話就可以換糖果!這家店的吉祥物就是這隻龍,他身上還掛了吊牌說他也是這家店的員工喔!

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公園的共融兒童遊戲場

舊金山灣區這裡有很多很棒的公園,我的暑假計劃之一,就是要帶孩子一一去這些公園探險。這幾天我們去了南灣這邊幾個特別的公園,裡面有inclusive playgound(共融遊戲場),是專門為各種特質的孩子設計的遊戲場,有輪椅可以直接推上去的大型遊具(play structure),或者坐在輪椅上就可以直接玩的旋轉遊具、搖搖船等,還有可以躺著玩的盪鞦韆,甚至讓自閉兒或感覺較敏感的孩子可以躲藏的遊具。

相片裡的這些遊具,來自以下三個公園:
San Jose的Rotary Playgarden
West San Jose的Calabazas Park
Palo Alto的Magical Bridge Playground

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Roaring Camp Railroad湯瑪士火車

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每年夏天舊金山南灣的Roaring Camp Railroad會有湯瑪士火車可搭乘,因為是很熱門的活動,只有暑假的幾個週末有,得提早在網路上購票。三歲半的彎彎很喜歡火車,之前有帶他去搭過從Roaring Camp穿過檜木杉林,一路開到Santa Cruz海邊的柴油火車。這次的湯瑪士則是蒸汽火車頭,車站旁邊還有各種好玩的湯瑪士主題活動,像是湯瑪士玩具火車、電動火車、紋身貼紙、跳跳屋等可免費參與。
出發前,當然要讀一下湯瑪士的經典故事囉!湯瑪士系列總共有42個故事,其中26個是英國作者Rev. Wilbert Awdry寫給兒子的故事,而後其子Christopher Awdry又寫了16個故事,最後一個故事在2011年完結。這一系列換過很多位插畫家,圖上的這本是第二個插畫家Reginald Payne畫的《Thomas the Tank Engine》,裏面包含了四個關於湯瑪士的故事。這是Rev. Wilbert Awdry出版的第二本書,也是湯瑪士第一次登場。 繼續閱讀 Roaring Camp Railroad湯瑪士火車

灣區兒童劇團

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我們去看過了好幾齣Bay Area Children’s Theatre(灣區兒童劇團)演的兒童劇,他們的戲都是改編自有名的童書,有舞台劇也有歌舞劇。大家都知道童書裡的主角常常不是人,除了會說話的動物之外,還經常以蠟筆、車子、罐頭等物品為主角,要真人演出變成舞台劇,是一大挑戰呢!很佩服這樣專業為孩子演出故事,並做戲劇教育的劇團。

2015年夏天帶動動去看的是根據繪本《蠟筆大罷工》改編成的歌舞劇(The Day the Crayons Quit musical),45分鐘的戲又唱又跳很具娛樂性,有些地方改編得讓大人也哈哈大笑! 繼續閱讀 灣區兒童劇團