親子木工遊戲》小零件的發想

有時,提供孩子一些現成的小零件,就像是個提示,可以引起孩子創作的興趣和想像。我買了一些迷你金屬合頁(hinge)、古銅色的小盒扣,還有木製小輪子,放在動動、彎彎的木工桌上,這些新的零件,就像一張遊戲邀請卡,鼓勵孩子想想看,可以用這些零件來做什麼?

用現成的小零件,來邀請孩子木工創作

一、小木盒

彎彎從小就喜歡鎖頭與盒子,他馬上就想要自己做一個盒子。彎彎從裝零碎木材的抽屜裡,找了幾片木塊,想要拼出一個盒子。動彎爸請彎彎先想想看,他的盒子想做成什麼形狀?兩片金屬合頁要裝在哪裏?盒扣又要裝在何處?計劃好之後,再開始切割木頭。

在製作盒子的過程中,彎彎必須思考盒子的蓋子要做成什麼樣子,才有足夠的厚度,能鎖上合頁與盒扣。彎彎挑了一片厚的夾心木來當他的盒蓋。在製作的過程中,動彎爸帶彎彎使用鋸子鋸木頭、用砂紙打磨,再用木工膠黏合木盒的四個側面以及底部。

彎彎用木工膠黏合盒子的部件

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在家也可以賞鳥!——帶孩子觀察鳥類

搬來美國之後,其中一個讓我非常驚訝的地方,是即便在市區或住宅區裡,日常就可以看到的野生鳥類或小動物種類很多,而且有好多鳥類是我從來沒見過的!

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剛搬來矽谷的時候,一開始我們住在兩房的公寓,沒有院子,只有陽台,於是我們在陽台掛餵鳥器,放些鳥飼料,沒想到引來各式愛吃種子的小鳥,還有哀鳩(mourning dove,一種鴿子)來陽台的壁燈上做窩,讓我們仔細觀察到鳥爸爸、媽媽從築巢、生蛋、孵蛋,到把鳥寶寶餵養成成鳥的過程。(請讀這一篇:春天的樹與鳥——閱讀 Jorey Hurley的《Nest》)

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親子木工遊戲》打造家中親子木工角落

過完暑假彎彎將升小一,動動也要變成中年級生了,是該來更新小學生們的工作/遊戲空間的時候了。我想幫動動、彎彎在車庫的角落裡打造一個木工角,於是請愛玩木工的動彎爸,幫孩子們量身打造一個木工桌,這個桌子的高度剛好讓動動、彎彎站著的時候容易使力,方便在桌上敲敲打打、鋸東西。木工桌部分的材料是棧板廢木的再利用,超厚的杉木桌面不怕孩子們在上面使用木工工具,左邊嵌入一個藍色木工虎鉗,讓孩子們輕易固定欲處理的木頭。

桌面下有一大一小兩個抽屜,上面的小抽屜可以放些工具、參考書、繪圖紙等,下面的大抽屜則放了一些小塊的木頭,讓動動、彎彎可以自己取用這些零碎木頭來做東西。木工桌上面的收納壁板是在IKEA買的(SKÅDIS系列),這一系列有透明收納盒、掛鉤、工具架、收納筒、層架等配件可搭配使用,很適合拿來收整木工的工具和零件。收納壁板上的榔頭、板手、螺絲起子、鉗子,以及抽屜裡的電鑽,也都是在IKEA買的。(點文字連結可以看到工具的圖片,這些收納壁板配件和工具在台灣的 IKEA 也買得到喔!) 繼續閱讀 親子木工遊戲》打造家中親子木工角落

打造家中樂高角落

家裡的樂高累積了好幾組,組合好的模型玩了一陣子零件散落,孩子往往就丟著不玩了。為了讓動動、彎彎重複利用這些樂高積木,我們索性把套組都拆了,所有的積木重新整理,用收納盒和分類抽屜,把所有的樂高收納在一起。

(我們用的分類櫃上面兩層是附有分類盒的抽屜,下面四層則是有蓋子的盒子,可以裝說明書或是還沒打散的套組,類似這組:https://amzn.to/2MvQRN6

小桌子上貼了樂高城市道路四片底板,讓孩子可以建立自己的小世界,牆上也貼了一片樂高底板,讓孩子可以用樂高拼出字來。小桌子當然不夠大,所以大部分的時候,動動、彎彎是把樂高分類抽屜拿出來放在地上,兩個人坐在地上拼樂高,玩完只要放回收納盒,塞進抽屜櫃裡就好。

我還買了這本 Awesome LEGO Creations with Bricks You Already Have 讓孩子有些點子可以參考,用舊樂高做出新玩具來! 繼續閱讀 打造家中樂高角落

親子木工遊戲》餘木新生:機器人與木頭小鎮

 

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唸大班的彎彎有個春假作業,是用家中的回收物做出一個機器人,我們決定用動彎爸做木工剩下的邊角料來做。這些木頭大部分來自搬運用的廢棄棧木,本來就已經是回收再利用的木頭,我們再把用剩的零碎餘木,做成小積木,變成孩子創客的材料!

前一天晚上,我跟動彎爸把這些零碎餘木切整成簡單的幾何形,並打磨至不刺手。我把這些小積木放在箱子裡,並附上一木頭膠,就成了吸引孩子來tinker的邀請卡!

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帶孩子飼養小生物、觀察生命週期

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春天是適合帶孩子種小種子或養毛毛蟲的好季節,認識植物和昆蟲的生命週期。今年我們養了斑赤蛺蝶(painted lady butterfly),從牠們的幼蟲開始養起,剛開始養的時候只有一公分長,大約長到四公分的時候,牠們開始結蛹,一週後六隻蝴蝶都成功羽化,從蛹裡鑽出來變成漂亮的蝴蝶!

近距離觀察蝴蝶完全變態的過程,是很特別的經驗,六歲的動動每天測量與記錄毛毛蟲的生長,我們也利用網路上的資源,做了一些學習單,上圖右邊是四歲的彎彎剪貼的蝴蝶生命週期圖,左邊則是六歲的動動畫的蝴蝶對稱畫,他先將顏料擠在左邊的翅膀上,再將紙從間對摺,展開後就成了漂亮的對稱翅膀。 繼續閱讀 帶孩子飼養小生物、觀察生命週期

加州北中部的美麗燈塔

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在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

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這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。 繼續閱讀 加州北中部的美麗燈塔

我愛回收物之舊蠟筆系列

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家裡有斷掉的舊蠟筆嗎?或者,每次去吃漢堡、披薩等美式餐廳,常常都會送小孩一包三色或四色蠟筆和著色紙,久了就累積了一大堆紅、黃、藍、綠四種顏色的蠟筆,用不完。

蠟筆除了拿來畫畫、著色之外,還可以做很多有趣的藝術活動喔!特別因為蠟筆有蠟的成分,有著可以輕易熔化再凝固的特性,因此可以用烤箱、熨斗、吹風機、微波爐,甚至是太陽,來讓固態的蠟筆變成液態的顏料。我們做過以下這些熔化蠟筆的遊戲與創作(烤箱、熨斗、微波爐這些需要大人協助操作):

一、糖果蠟筆 繼續閱讀 我愛回收物之舊蠟筆系列

爸爸做的PVC水管玩具

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動彎爸也是個愛動作做東西的人,之前分享過他帶動動、彎彎做木工,他還應動動、彎彎的要求做過很多玩具,有時候孩子們在街上看到一些玩具想要,動彎爸就拿起來研究一下說:「嗯,這個可能可以自己做得出來。」就在動動、彎彎已經快要忘記這件事的時候,某個週末他就突然帶著兩小去特力屋(在美國通常是去Home Depot)買材料,原來一直有偷偷上網研究做法啊。

這一篇是要介紹動彎爸用PVC水管,做過的玩具。

一、水牆(water wall): 繼續閱讀 爸爸做的PVC水管玩具

探索潮間帶的小生物

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夏天是去海邊探索潮間帶的好時間。位於舊金山南邊的Moss Beach有個Fitzgerald Marine Reserve海洋生物保護區,這裡有大片平坦的潮間帶(tide pools),這兩天難得白天時間大退潮,查到今天退潮的時間是9:30,一大早就開了快一個小時,跟朋友來看海邊的小生物。這個網站可以查到這一帶海邊漲、退潮的時間,只是要在白天遇到剛好退潮到一呎(1 foot)以下,並不是那麼容易。 繼續閱讀 探索潮間帶的小生物

圖書館的夏日閱讀挑戰

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學校放暑假了,這裡的圖書館便肩負起教育孩子的責任,鼓勵孩子放假時仍繼續閱讀、遊戲、吸收新知。

我們家旁邊的圖書館,平常每週都有給不同年齡孩子的說故事活動,從嬰兒、學步兒、學齡前幼兒,到學齡孩子,分成幾個不同年齡段的說故事時間。但是暑假期間,除了這些之外,還多了很多有趣的活動或節目給孩子們,包括每週四早上的免費藝術手作活動、兒童花園活動,每週三下午則邀請專業的兒童藝術工作者或團體來表演,包括雜耍、魔術、偶戲、歌劇、太鼓、爬蟲類介紹等等,所有的活動都是免費的! 繼續閱讀 圖書館的夏日閱讀挑戰

自製培樂多黏土

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彎彎唸的親師合作幼兒園裡,日常孩子玩的培樂多黏土(play dough)是由家長輪流製作,兩週更換一次。這週輪到我們家製作,這種不用開火炒的麵糰黏土做起來簡單多了,顏色很漂亮,還有水果香味,秘方就是這種Kool-Aid即溶果汁粉,裡頭已經含有色素和香精了。
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我愛回收物之保麗龍雕塑

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包裝材料裡頭,常常會用到保麗龍,這種幾乎沒辦法回收的材質,卻很適合拿來物盡其用,讓孩子自由創作成立體雕塑作品。

上圖是動動五歲時的保麗龍雕塑作品,他還幫他的作品命名,左邊是「123號公園」,右邊是「人頭像」。那時候我們剛搬家,新買了一些傢俱、電氣用品,於是就有這些保麗龍,以及IKEA組合傢俱付的螺絲板手(圖中那些彎起來的金屬)。保麗龍材質很鬆,孩子可以輕易地把稍微堅固的材料,像是小棍子、牙籤、毛根、鐵絲、小板手等,插進保麗龍中,組合好幾塊保麗龍,或在小板手上套上串珠珠,再插進保麗龍裡。

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我愛回收物之蛋盒系列

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之前唸書時在美國住了五年,都沒特別注意美國和台灣裝蛋的盒子不太一樣,美國大多是用紙盒,台灣是塑膠盒。開始帶小孩用回收物做東西,才注意到回收物作品也是有文化差異的,美國家庭常見的回收物,除了紙的蛋盒之外還有衛生紙捲筒、半加侖果汁大紙盒、一加侖塑膠牛奶罐等,跟台灣常見的養樂多罐、竹筷、珍奶粗吸管、500cc飲料杯等不太一樣,因此適合做的玩具也不同,很有趣!
上圖照片裡都是我們用蛋盒做的玩具:有蛇懸偶、小賽車(車輪)和鳥面具。

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爸爸的木工角

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我們家爸爸喜歡動手做東西,搬來美國之後,租的公寓剛好有個大陽台,美國這裡又很容易買到各種工具,爸爸終於可以一償心願,帶著動動、彎彎鋸木頭做東西。這天做的小木雕,是全家一起完成的作品,媽媽和動動先在木頭上畫輪廓線,爸爸帶動動鋸木頭、磨木頭,媽媽再和動動、彎彎一起畫上顏色。

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對孩子友善的超級市場

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終於找到Trader Joe’s超級市場的吉祥物了!去了這麼多次,這次是第一次看到,今天不知道為什麼,也擺在太明顯的位置了?
美國有些超級市場對孩子很友善,像帶小孩去Whole Foods Market買菜,結帳後,孩子可以去服務台拿免費的水果。而Trader Joe’s除了會送孩子貼紙之外,還有這個找找看遊戲,每家分店有不同的吉祥物玩偶,店員每天會把這隻吉祥物藏在店裡不同的地方,小孩如果找到的話就可以換糖果!這家店的吉祥物就是這隻龍,他身上還掛了吊牌說他也是這家店的員工喔!

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