帶孩子飼養小生物、觀察生命週期

painted lady

春天是適合帶孩子種小種子或養毛毛蟲的好季節,認識植物和昆蟲的生命週期。今年我們養了斑赤蛺蝶(painted lady butterfly),從牠們的幼蟲開始養起,剛開始養的時候只有一公分長,大約長到四公分的時候,牠們開始結蛹,一週後六隻蝴蝶都成功羽化,從蛹裡鑽出來變成漂亮的蝴蝶!

近距離觀察蝴蝶完全變態的過程,是很特別的經驗,六歲的動動每天測量與記錄毛毛蟲的生長,我們也利用網路上的資源,做了一些學習單,上圖右邊是四歲的彎彎剪貼的蝴蝶生命週期圖,左邊則是六歲的動動畫的蝴蝶對稱畫,他先將顏料擠在左邊的翅膀上,再將紙從間對摺,展開後就成了漂亮的對稱翅膀。 繼續閱讀

加州北中部的美麗燈塔

在美國東岸唸書的時候,曾經和朋友一起去緬因州玩,只是從首府Portland開到Acadia國家公園所在地的Bar Harber,一路上就經過了九個燈塔!這也難怪,因為緬因州是全美燈塔最多的一州,州內一共就有54個燈塔!

maine

這些漂亮的燈塔,每個的造型都很不一樣,而附近海邊的風景也很美,讓我從此愛上了拜訪美國的燈塔。搬到西岸舊金山灣區之後,這裡也是以燈塔多著名,長長的加州海岸線上,一共有42個燈塔,是全美燈塔第二多的州。這個夏天,我們帶著動動、彎彎從加州最北邊開始,一路拜訪了七座加州中北部的美麗燈塔,以下的介紹從北到南排列。 繼續閱讀

我愛回收物之舊蠟筆系列

家裡有斷掉的舊蠟筆嗎?或者,每次去吃漢堡、披薩等美式餐廳,常常都會送小孩一包三色或四色蠟筆和著色紙,久了就累積了一大堆紅、黃、藍、綠四種顏色的蠟筆,用不完。

蠟筆除了拿來畫畫、著色之外,還可以做很多有趣的藝術活動喔!特別因為蠟筆有蠟的成分,有著可以輕易熔化再凝固的特性,因此可以用烤箱、熨斗、吹風機、微波爐,甚至是太陽,來讓固態的蠟筆變成液態的顏料。我們做過以下這些熔化蠟筆的遊戲與創作(烤箱、熨斗、微波爐這些需要大人協助操作):

一、糖果蠟筆 繼續閱讀

爸爸做的PVC水管玩具

動彎爸也是個愛動作做東西的人,之前分享過他帶動動、彎彎做木工,他還應動動、彎彎的要求做過很多玩具,有時候孩子們在街上看到一些玩具想要,動彎爸就拿起來研究一下說:「嗯,這個可能可以自己做得出來。」就在動動、彎彎已經快要忘記這件事的時候,某個週末他就突然帶著兩小去特力屋(在美國通常是去Home Depot)買材料,原來一直有偷偷上網研究做法啊。

這一篇是要介紹動彎爸用PVC水管,做過的玩具。

一、水牆(water wall): 繼續閱讀

探索潮間帶的小生物

tide pool

夏天是去海邊探索潮間帶的好時間。位於舊金山南邊的Moss Beach有個Fitzgerald Marine Reserve海洋生物保護區,這裡有大片平坦的潮間帶(tide pools),這兩天難得白天時間大退潮,查到今天退潮的時間是9:30,一大早就開了快一個小時,跟朋友來看海邊的小生物。這個網站可以查到這一帶海邊漲、退潮的時間,只是要在白天遇到剛好退潮到一呎(1 foot)以下,並不是那麼容易。 繼續閱讀

圖書館的夏日閱讀挑戰

juggler2

學校放暑假了,這裡的圖書館便肩負起教育孩子的責任,鼓勵孩子放假時仍繼續閱讀、遊戲、吸收新知。

我們家旁邊的圖書館,平常每週都有給不同年齡孩子的說故事活動,從嬰兒、學步兒、學齡前幼兒,到學齡孩子,分成幾個不同年齡段的說故事時間。但是暑假期間,除了這些之外,還多了很多有趣的活動或節目給孩子們,包括每週四早上的免費藝術手作活動、兒童花園活動,每週三下午則邀請專業的兒童藝術工作者或團體來表演,包括雜耍、魔術、偶戲、歌劇、太鼓、爬蟲類介紹等等,所有的活動都是免費的! 繼續閱讀

自製培樂多黏土

playdough1

彎彎唸的親師合作幼兒園裡,日常孩子玩的培樂多黏土(play dough)是由家長輪流製作,兩週更換一次。這週輪到我們家製作,這種不用開火炒的麵糰黏土做起來簡單多了,顏色很漂亮,還有水果香味,秘方就是這種Kool-Aid即溶果汁粉,裡頭已經含有色素和香精了。
繼續閱讀

我愛回收物之保麗龍雕塑

sculpture1

包裝材料裡頭,常常會用到保麗龍,這種幾乎沒辦法回收的材質,卻很適合拿來物盡其用,讓孩子自由創作成立體雕塑作品。

上圖是動動五歲時的保麗龍雕塑作品,他還幫他的作品命名,左邊是「123號公園」,右邊是「人頭像」。那時候我們剛搬家,新買了一些傢俱、電氣用品,於是就有這些保麗龍,以及IKEA組合傢俱付的螺絲板手(圖中那些彎起來的金屬)。保麗龍材質很鬆,孩子可以輕易地把稍微堅固的材料,像是小棍子、牙籤、毛根、鐵絲、小板手等,插進保麗龍中,組合好幾塊保麗龍,或在小板手上套上串珠珠,再插進保麗龍裡。

繼續閱讀

我愛回收物之蛋盒系列

egg carton

之前唸書時在美國住了五年,都沒特別注意美國和台灣裝蛋的盒子不太一樣,美國大多是用紙盒,台灣是塑膠盒。開始帶小孩用回收物做東西,才注意到回收物作品也是有文化差異的,美國家庭常見的回收物,除了紙的蛋盒之外還有衛生紙捲筒、半加侖果汁大紙盒、一加侖塑膠牛奶罐等,跟台灣常見的養樂多罐、竹筷、珍奶粗吸管、500cc飲料杯等不太一樣,因此適合做的玩具也不同,很有趣!
上圖照片裡都是我們用蛋盒做的玩具:有蛇懸偶、小賽車(車輪)和鳥面具。

繼續閱讀

爸爸的木工角

wood

我們家爸爸喜歡動手做東西,搬來美國之後,租的公寓剛好有個大陽台,美國這裡又很容易買到各種工具,爸爸終於可以一償心願,帶著動動、彎彎鋸木頭做東西。這天做的小木雕,是全家一起完成的作品,媽媽和動動先在木頭上畫輪廓線,爸爸帶動動鋸木頭、磨木頭,媽媽再和動動、彎彎一起畫上顏色。

繼續閱讀

對孩子友善的超級市場

market

終於找到Trader Joe’s超級市場的吉祥物了!去了這麼多次,這次是第一次看到,今天不知道為什麼,也擺在太明顯的位置了?
美國有些超級市場對孩子很友善,像帶小孩去Whole Foods Market買菜,結帳後,孩子可以去服務台拿免費的水果。而Trader Joe’s除了會送孩子貼紙之外,還有這個找找看遊戲,每家分店有不同的吉祥物玩偶,店員每天會把這隻吉祥物藏在店裡不同的地方,小孩如果找到的話就可以換糖果!這家店的吉祥物就是這隻龍,他身上還掛了吊牌說他也是這家店的員工喔!

繼續閱讀

自製汽泡浴球

bath bomb

自製汽泡浴球(bath bomb)
自從上次動動、彎彎的阿姨送給他們兩顆日本的泡澡球 ,丟進浴缸溶化後,裡面還藏著小玩具,他們就愛上了泡澡球!
後來,我們又去LUSH買了幾顆來玩,有各種顏色、形狀、香味,有的還會發泡,但是好貴啊。於是我們決定自己來做。
簡單版的汽泡浴球作法只需要四種材料:小蘇打粉、檸檬酸粉(citric acid)、食用色素(或液態水彩)、橄欖油(也可用杏仁油或家裡有的蔬菜油)。我們用扭蛋殼當模子,裡面包著小魚塑膠玩具。家裡沒有塑膠小恐龍,不然也可以像下面這個網站這樣,把恐龍包在裡頭,直接用手捏成恐龍蛋。

http://www.funathomewithkids.com/2013/10/diy-bath-bombs-magic-hatching-dinosaur.html?m=1
繼續閱讀

自製黏土趣味皂

lush

有沒有人用過LUSH的黏土趣味皂?照片上這些不是培樂多黏土,而是像黏土質感的軟肥皂。
我剛剛查了一下英國手工皂品牌LUSH在台灣已經撤櫃了,所以現在已經買不到這個好玩的彩虹黏土皂(左上圖):孩子可以像玩黏土一樣,把它捏成各種造型,沾水後可以拿來洗手、洗澡、洗頭,還可以當泡泡浴。

不過沒關係,洗澡黏土可以自己做(我最近真是做小孩的洗澡用品做上癮了),材料也只需要四種(左下圖):玉米粉、液體橄欖皂(liquid castile soup,也可以用沐浴露或沐浴油)、橄欖油(或杏仁油、酪梨油…家裡有的蔬菜油都可以)、食用色素(或液體水彩)。

繼續閱讀

公園的共融兒童遊戲場

舊金山灣區這裡有很多很棒的公園,我的暑假計劃之一,就是要帶孩子一一去這些公園探險。這幾天我們去了南灣這邊幾個特別的公園,裡面有inclusive playgound(共融遊戲場),是專門為各種特質的孩子設計的遊戲場,有輪椅可以直接推上去的大型遊具(play structure),或者坐在輪椅上就可以直接玩的旋轉遊具、搖搖船等,還有可以躺著玩的盪鞦韆,甚至讓自閉兒或感覺較敏感的孩子可以躲藏的遊具。

相片裡的這些遊具,來自以下三個公園:
San Jose的Rotary Playgarden
West San Jose的Calabazas Park
Palo Alto的Magical Bridge Playground

繼續閱讀

Roaring Camp Railroad湯瑪士火車

thomas

每年夏天舊金山南灣的Roaring Camp Railroad會有湯瑪士火車可搭乘,因為是很熱門的活動,只有暑假的幾個週末有,得提早在網路上購票。三歲半的彎彎很喜歡火車,之前有帶他去搭過從Roaring Camp穿過檜木杉林,一路開到Santa Cruz海邊的柴油火車。這次的湯瑪士則是蒸汽火車頭,車站旁邊還有各種好玩的湯瑪士主題活動,像是湯瑪士玩具火車、電動火車、紋身貼紙、跳跳屋等可免費參與。
出發前,當然要讀一下湯瑪士的經典故事囉!湯瑪士系列總共有42個故事,其中26個是英國作者Rev. Wilbert Awdry寫給兒子的故事,而後其子Christopher Awdry又寫了16個故事,最後一個故事在2011年完結。這一系列換過很多位插畫家,圖上的這本是第二個插畫家Reginald Payne畫的《Thomas the Tank Engine》,裏面包含了四個關於湯瑪士的故事。這是Rev. Wilbert Awdry出版的第二本書,也是湯瑪士第一次登場。 繼續閱讀

灣區兒童劇團

crayon quit

我們去看過了好幾齣Bay Area Children’s Theatre(灣區兒童劇團)演的兒童劇,他們的戲都是改編自有名的童書,有舞台劇也有歌舞劇。大家都知道童書裡的主角常常不是人,除了會說話的動物之外,還經常以蠟筆、車子、罐頭等物品為主角,要真人演出變成舞台劇,是一大挑戰呢!很佩服這樣專業為孩子演出故事,並做戲劇教育的劇團。

2015年夏天帶動動去看的是根據繪本《蠟筆大罷工》改編成的歌舞劇(The Day the Crayons Quit musical),45分鐘的戲又唱又跳很具娛樂性,有些地方改編得讓大人也哈哈大笑! 繼續閱讀